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真人版水行俠!巴瑤族擅長潛水 因這器官特大

類別:新聞

2018-12-04 17:42聯合報 記者陳祐元╱即時報導

生活在馬來西亞與菲律賓海域附近的「巴瑤族」(Bajau),是世界上最後一支海洋遊牧民族,他們住在高腳船屋,世代靠著捕魚維生,被稱為「海上吉普賽人」;巴瑤族一天有8個多小時待在海裡,許多人一閉氣就可在水下待上5分鐘,最長甚至可到13分鐘,美國猶他大學遺傳學家依朗拉多(Melissa Ann Ilardo)特別實地走訪,揭開巴瑤族閉氣能力的秘密。

依朗拉多先和巴瑤人一同潛水,並且詢問他們的日常作息,第二次訪問時帶著超音波儀器,希望能檢測他們的身體構造有何不同,結果令人驚訝,巴瑤族的脾臟竟比普通人大50%。脾臟能存放攜帶氧氣的紅血球,當人下潛時,壓力會將紅血球送出,讓身體不致缺氧,而脾臟越大,可存放的紅血球也越多,讓巴瑤人可以在數十公尺的水下自由活動。

此外,依朗拉多也收集了DNA樣本,並和住在附近的務農民族沙魯安人(Saluan)做比較,發現雙方的基因有25處不同,巴瑤族更在編號PDE10A的基因產生了變異。過去的動物研究顯示,PDE10A會影響甲狀腺激素分泌,進而決定脾臟大小;依朗拉多表示,雖然同樣是處在缺氧環境,但巴瑤人和住在高原的藏族不同,他們是「自行創造了讓自己演化的環境」。

生活環境加上遺傳變異的影響,讓巴瑤人的演化可能不過上千年就產生顯著變化。依朗拉多表示,過去人類研究,還沒有找到與潛水相關的變異基因,因此她的研究報告刊登在《細胞》科學期刊時,引起媒體廣泛關注,她未來還會繼續深入研究,希望更了解巴瑤人的演化歷史。

巴瑤族是世上最後一支海洋遊牧民族,近期研究發現,他們可以輕鬆在水中待上5分鐘,有可能與脾臟大小有關。翻攝 matadornetwork.com

 

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